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Ya todos hemos visto las virtudes de los nuevos – o mejor – renovados productos de Apple. Ayer Steve Jobs, quien por cierto se ve muy delgado y desmejorado de salud (ojalá me equivoque), le mostró al mundo la renovación más grande en la historia de la línea de iPods. Asimismo, presentó su red social, Ping, e impulsó fuertemente el producto que menos resultado le ha dado a la compañía, el Apple TV.

Comenzó por introducir las nuevas prestaciones que tendrá su sistema operativo móvil, iOS. Interesantes, sí, sobretodo la funcionalidad para imprimir inalámbricamente… pero se estaba demorando, y lo que no me quedó muy claro fue para qué presentó dos sistemas a la vez. En fin. Lo mejor es que los usuarios de iPhone, iPad y iPod Touch podrán descargarlos gratis.

Después, Jobs pasó a la presentación de los nuevos iPod. El shuffle, sin lugar a dudas es más práctico y mucho más funcional. El volver a la rueda de botones es un acierto imprescindible, ya que el habérsela quitado a la tercera generación del reproductor más pequeño del mundo, fue un error que le costó caro a Apple en cuanto a ventas se refiere. Sin embargo, se quedó con las 2GB de capacidad, al menos su predecesor llegaba hasta 4 GB. ¿Por qué solo 2? Eso NO nos lo dijo.

El nano se vuelve touch

El iPod nano fue el producto que sufrió más cambios para esta temporada, pues su tamaño se redujo en casi 50%, y tiene un poco más de 30 pulgadas que el shuffle. Según Jobs, para que el dispositivo sea mejor era necesario quitarle los botones. Es decir, lo que funciona para el shuffle, no funciona para el nano. Su pantalla multi-táctil es sin lugar a dudas una renovación muy interesante, y que a simple vista llama muchísimo la atención. El presidente de Apple dice que incluso se podrá usar como un reloj de mano, y seguramente la gente empezará a usarlo de esa manera.

No les voy a mentir, me gustó mucho el iPod nano de sexta generación. Tiene un diseño muy interesante, muy llamativo, es muy práctico y muy funcional; creo que es lo que debe tener todo dispositivo móvil.

Hay dos cosas que no comparto o no me quedaron claras, porque Steve Jobs NO nos lo dijo. Él destacó todas las bondades de este nuevo dispositivo, pero lo que NO dijo es que le habían quitado la capacidad al nano para reproducir video. Sí, yo sé, yo tampoco me di cuenta ayer en la presentación. Espero estar equivocado, pero en la página de Apple sobre las especificaciones técnicas del nano no dice absolutamente nada acerca de video playback. Quizás sea por la pantalla tan pequeña, o porque Jobs se enfocó en crear un reproductor que se adaptara al ejercicio físico (entiéndase, su convenio económico y alianza estratégica con Nike), pero sin lugar a dudas, es un punto en contra del iPod nano, que alguna vez fue el más vendido de la compañía.

La otra situación que me desanimó un poco fue su iOS. Una versión menor que la que utilizan los productos móviles superiores de la empresa. Se esperaba que tuvieran el mismo sistema operativo, con la facilidad de poder utilizar el App Store en el nano, pero ese deseo (propio también) quedó resumido en un iPod touch sin aplicaciones. Sin embargo, por cuestión de costos, creo que lo compraré… ¡ah! y lo usaré como manilla, y quizás me compre el kit deportivo Nike+iPod. Después de todo, si lo voy a comprar, debo sacarle el jugo.

Un dispositivo móvil que lo tiene todo, menos teléfono

Después, Jobs presentó el reproductor multimedia más espectacular del mundo. Y ahora si que el iPod touch es un iPhone sin teléfono. En un post anterior les anticipé los rumores sobre lo que iba a suceder ayer, pero sinceramente no pensé que Apple le fuera a incluir FaceTime al iPod touch, sobretodo porque con en el iPhone era necesario tener un número de teléfono activado para utilizar la aplicación. Eso significaba más ventas para el iPhone y que con sus socios estrátegicos en Estados Unidos y otros países (como Japón), donde hay exclusividad de operadores telefónicos para el iPhone, se incrementara la demanda. Ahora solo será necesario tener un nombre de usuario (Apple ID) y una dirección de correo electrónico. Quienes compren la próxima semana el iPod touch 4 podrán realizar videollamadas entre iPod touch a iPod touch, y entre iPod touch a iPhone 4; funcionará tal como Skype, u otros programas similares. Es muy posible que tras este avance Skype lance una nueva versión de su software para iOS, que dé pie por fin a videollamadas en este sistema con este programa.

A decir verdad, me encanta el nuevo iPod touch y me gustaría comprarlo mucho más que el nano. Lo único es que necesito que más gente tenga iPhone o el nuevo touch, mientras que Skype desarrolla su tecnología adaptada al iOS 4. Lo otro a tener en cuenta, es el precio. Antes costaba 199 dólares, pero ahora aumentará en 30.

De la misma manera Jobs anunció la versión mejorada de iTunes, su nuevo logo (curiosa la explicación) y su propia red social, Ping. Es muy interesante y muy práctica también, pero a la vez muy restringida; les dije que “peligrosa” también. Ya lo discutiremos en el siguiente post.

Finalmente, Apple TV, un servicio que no le había funcionado para nada a la compañía, se lanzó ayer con toda la artillería para arrazar con el alquiler de películas, la televisión digital y hasta con los equipos de entretenimiento casero. Con Apple TV se podrán alquilar programas de televisión desde 99 centavos de dólar, únicamente de las programadoras ABC y FOX (tarde o temprano las demás caerán en la telaraña de Jobs). Incluso, podrán alquilarse películas por tan solo $4.99 dólares. Y a juzgar por lo que se vio ayer, Apple va a impulsar éste mucho más que sus demás productos.

El mundo según Apple

Apple amplía cada vez más su presencia en todos los mercados del entretenimiento:

Computación: no hay nada que decir acá. Tenga o no tenga un Mac, no cabe duda que son los mejores computadores que hay, en todo nivel. Además, aunque no soy un fanático acérrimo del iPad, es una tablet impresionante, y aunque todavía le hacen falta ciertas prestaciones, estoy seguro que Jobs las mejorará pronto.

Música: el iPod le salvó la vida a la compañía, y es el reproductor de música más vendido en el mundo. Y de la misma manera, iTunes hizo pensar de nuevo la industria musical.

Videojuegos: aunque es lo único que le hace falta a Apple en su línea de productos, una consola, no se me haría extraño que estén pensando en ello (o acaso para qué lanzó GameCenter, junto con el iPod touch). Sin embargo, tenemos el iPod touch, iPhone y ahora iPad, dispositivos multimedia capaces de competir con cualquier consola portátil. Así lo confirmó ayer Jobs, al asegurar que el iPod touch le gana la batalla al Nintendo DS y al PlayStation portátil.

TV digital, teatro en casa y alquiler de películas: con AppleTV.

Redes sociales: ya hablaremos en el próximo post acerca de Ping (la estoy probando para poderles hacer una mejor descripción del servicio). Incluso tocaré un poco el tema de los retos que tienen ahora las compañías disqueras, que cada vez más tienden a convertirse en organizadoras de conciertos y managers de artistas.

Ya veremos qué pasa en enero cuando se realice el Macworld 2011 en San Francisco. ¿Qué nuevas manzanas nos propondrá Jobs para morder? Sabremos entonces.

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¿Cuántas veces Apple lo ha puesto a pensar diferente? La compañía de Steve Jobs, quizás una de las más innovadoras de los últimos años en el ámbito de la tecnología (bueno… y de todo lo demás), ha revolucionado el mercado con el iPod (el cual salvó su empresa de la quiebra), iTunes, sus poderosas computadoras, el iPhone, y recientemente un iPhone con esteroides, el iPad.

El próximo miércoles, primer día del mes de septiembre, Steve Jobs saldrá a la arena pública con mejores innovaciones de los productos Apple. En primer lugar se rumora que saldrá al mercado el iPod nano de sexta generación, el cual tendrá reformas considerables. De acuerdo con información no confirmada de diferentes medios y desarrolladores de accesorios para iPod, Apple lanzará el primer iPod nano Touch, es decir con pantalla táctil. La supuesta pantalla del nuevo iPod nano será de 3 cm x 3 cm (casi un tercio de las dimensiones del iPod Touch), y permitirá mayor facilidad a la hora de ubicar los archivos y música deseada. Por supuesto, esta innovación erradicaría la rueda de clic del iPod tradicional.

Las ventajas que traería esto a los amantes del iPod es que el dispositivo sería de un tamaño inferior al actual, para ajustar su pantalla táctil cuadrada. Además, para que funcione adecuadamente, podría sustituir el actual sistema operativo (OS: Operative System) de los iPods (exceptuando el Touch), el cual es una mezcla entre Mac y Pixio, por el iOS que se utilizan en el iPod Touch, iPad y el iPhone. Esta característica sería quizás la más interesante, ya que permitiría a los usuarios del iPod nano acceder a las casi 250,000 aplicaciones disponibles en el Apple Store.

iLounge, Macrumors

Los rumores de este pequeño, pero muy útil, iPod nano nacieron tras la revelación de unas fotografías que muestran las carcasas (fundas protectoras) para el posible iPod nano de sexta generación, de una compañía asiática. Allí se pueden observar también las coberturas para el iPod Touch de cuarta generación.

iLounge y Macrumors informaron que el iPod Touch de cuarta generación también sería anunciado dentro del Keynote 2010, un evento musical organizado por Apple cada año. Este dispositivo contaría con una cámara frontal (en la imagen se puede ver un hoyo en la parte superior derecha de la aparente carcasa), y además tendría la capacidad de utilizar FaceTime, la misma aplicación para realizar videollamadas en el iPhone 4.

Con el teléfono inteligente de Apple sólo se pueden llevar a cabo este tipo de conversaciones si ambas personas tienen iPhone, pero la supuesta innovación en el iPod Touch le daría la posibilidad a los usuarios de utilizarla con programas como Skype. Se ha dicho incluso que podría incluir una ranura para alojar tarjetas SIM (como las de los celulares) para funcionar no solo con redes Wi-Fi o por Bluetooth, sino también en redes 3G. De esta manera el iPod Touch se convertiría en una herramienta poderosa (sin teléfono como el iPhone) que permite conectarse desde cualquier lugar del mundo.

La estrategia de marca de Apple en esta ocasión, volvería a romper con todos los pronósticos, pero las posibles innovaciones no terminan ahí. iTunes se convertiría en una especie de red social, ya que los usuarios podrían compartir la música que más les gusta y recomendarla a sus amigos en cualquier parte del mundo, a través del reproductor y el iTunes Store. Además con la compra de Lala, un servicio de streaming (distribución y transmisión de música o de videos a través de Internet – ej.: emisoras de radio online y podcasts), Apple podría utilizar esta misma tecnología en su reproductor bandera; algo que los usuarios han estado esperando por mucho tiempo. De esta manera el imperio de Apple, Inc. en cuanto al mercado musical sería inalcanzable.

Imagen de la invitación de Apple al Keynote 2010

También se anunciará en el Keynote 2010 (y ésto parece estar confirmado) una nueva versión de Apple TV, a llamarse iTV. A través de éste se podrán alquilar películas y programas de televisión desde $0,99 dólares, utilizando el iOS que utilizan iPhone, iPod Touch y iPad, dándole acceso así al Apple Store.

De la misma manera, parece que Apple lanzará al mercado la nueva versión de iLife, que consiste en programas de edición y organización multimedia como iDVD, iPhoto, iWeb, iMovie y GarageBand. Aparentemente se descontinuará el programa para crear DVDs y será reemplazado por un “software misterioso”, así como una versión completamente diferente de iWeb. La más reciente versión de esta suite se lanzó a comienzos de 2009, y ésta podría llamarse iLife ’11.

Los rumores acerca de Apple siempre son interesantes para revisar e interminables. Por supuesto no se sabrá nada hasta este próximo miércoles, cuando Steve Jobs nos ponga de nuevo a pensar diferente.

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