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¿Recuerdan el popular juego de los años ’80s. “Where’s Wally?” (más conocido como Waldo)?
El juego nació en la mente del escritor británico Martin Handford cerca de 1987, en el cual el lector debía encontrar a Wally, un joven vestido con un buso a rayas rojas y blancas, gafas, jeans y un gorro de lana.

El juego se convirtió en uno de los pasatiempos favoritos en todo el mundo, generando incluso programas de televisión y videojuegos para diferentes plataformas. Pues bien, esa localización del personaje de Wally, bien puede asemejarse a lo que hoy en día se está empezando a establecer en el Social Media como “Localización en Tiempo Real” (Real-Time Location). Esta nueva forma de interacción social le permite al usuario compartir su ubicación en cualquier lugar del planeta a través de diferentes aplicaciones especialmente diseñadas para los teléfonos inteligentes, utilizando mensajes de texto, o en el caso de los más avanzados el chip de GPS del dispositivo.

Entre las redes sociales de geoposicionamiento, la más popular es Foursquare, con más de 500,000 usuarios. Esta aplicación permite que sus suscriptores no solo compartan la ubicación del lugar donde se encuentran, sino que les da la posibilidad de comentar acerca de ese lugar, una de sus características más interesantes. La aplicación tiene varios lugares del mundo ya en su base de datos, y si usted se encuentra en alguno de ellos, puede notificarle a sus amigos de su presencia y comentar qué tal ha sido su experiencia en dicho lugar. Si usted está en un lugar desconocido para Foursquare, puede añadirlo a la base de datos. Mientras más utilice la aplicación, cada usuario tiene la posibilidad de obtener premios y sellos meritorios por su avance en el “juego” de geoposicionamiento, así como convertirse en el Alcalde de alguna locación.

Diferentes organizaciones están utilizando Foursquare para otorgar a los usuarios de la aplicación descuentos y regalos especiales que permiten un mayor reconocimiento de la marca. Además, se convierte en una poderosa herramienta de Social Media, ya que el medio millón de personas que utilizan Foursquare hacen comentarios acerca del millón y medio de locaciones en las que se encuentran. Pueden aconsejarle un lugar, restaurante, producto, tienda o servicio a sus amigos; o por el contrario, pueden hacer de su tienda, restaurante, marca, producto o servicio un lugar indeseable para visitar.

Otro de los sitios más reconocidos de geoposicionamiento es Gowalla. Recientemente elegida como una de las 50 Mejores Páginas Web de 2010 (Time’s 50 Best Websites 2010), esta empresa, competencia directa de Foursquare – ambas fundadas en el mismo mes – ofrece una interacción más divertida para el usuario. En vez de otorgarle sellos meritorios como su competidor, Gowalla le ofrece a los suscriptores un pasaporte en donde recibirá sellos de cada lugar que visite. Una de las características que diferencian a Gowalla de Foursquare es la posibilidad de compartir fotos que los usuarios suben a la red desde su teléfono celular.

Dentro de esta plataforma, se pueden completar diferentes retos como un viaje en específico, obteniendo marcas en el pasaporte que le indican en dónde ha estado; incluso, el usuario puede escoger entre lugares y viajes planeados por National Geographic, entre otras compañías especializadas en turismo y cultura. Dentro de la red, quienes usan Gowalla encontrarán souvenirs digitales, que luego pueden ser canjeados por premios reales como ropa, boletos, accesorios y descuentos en los lugares favoritos del usuario.

Ambas redes tienen la capacidad de conectar sus cuentas de Facebook y Twitter, para así compartir su ubicación y comentarios con más amigos; ya que posiblemente, Foursquare o Gowalla no tengan la misma acogida entre sus seguidores.

Recientemente, Facebook se dio cuenta de la fuerza que están teniendo las redes sociales de Localización en Tiempo Real. La semana pasada lanzó Places, un servicio a través del cual el usuario puede compartir su localización en el mundo con sus amigos. Puede acceder desde la aplicación de la red para iPhone, o desde el sitio web touch.facebook.com (el cual abre su cuenta de Facebook en su explorador de forma similar a como la vería en un iPhone o iPod Touch). Lo único que le permite hacer esta herramienta de Facebook es compartir el lugar donde usted se encuentra, aunque por supuesto puede utilizarla junto con las demás aplicaciones de la red social.

¿Qué tan fuerte competirá con Foursquare o Gowalla? Bien, pues es Facebook, el gigante del Social Media. Ya veremos en unos meses qué tantos usuarios realmente están utilizando esta herramienta en comparación con las de sus competidores.

Lo interesante de este tipo de interacción social en términos de mercadeo, es que su empresa puede participar de ambas redes ofreciéndole descuentos, promociones o regalos a sus clientes, permitiendo así un posicionamiento de su marca en todo nivel; incluso, por ubicación geográfica. Asimismo, podrá reconocer qué están diciendo sus consumidores en cuanto a lo favorable de su empresa o críticas, que podrían ayudarle a mejorar su negocio. Igualmente, será importante para usted conocer en dónde están sus clientes (qué tan cerca de su empresa, tienda o mercado), y potenciar esa información para un estudio de mercadeo apropiado para su empresa.

Así que, si quiere saber en dónde está Waldo (o Wally), ya sabe en dónde encontrarlo. Y así será más fácil para ellos saber en dónde pueden encontrarlo a usted.

Una comunidad representa a un grupo de personas que comparten ciertas afinidades. Hoy en día, una comunidad virtual representa mucho más que esas afinidades, es la que define cómo se comporta un grupo de personas.

La investigación etnográfica permite identificar también el comportamiento de una comunidad, y le ayuda al investigador a obtener conclusiones para entender qué hace que esa comunidad tenga su propio estilo de vida.

Sin embargo, un community manager (CM – administrador de una comunidad virtual), no solamente comprende – y comprehende – el comportamiento, los gustos y necesidades de ese grupo de personas; el community manager es aquel que determina cómo se debe comportar, qué le debe gustar y qué necesita esa comunidad. Debo aclarar que me estoy refiriendo al CM que trabaja en mercadeo, y más específicamente al que vende algo, ofrece un producto y/o busca que su servicio llegue a un mercado en específico. Para las comunidades virtuales sin fines lucrativos o que simplemente busquen aglomerar a sus seguidores y/o usuarios, este post no aplica, aunque puede ser utilizado para promocionarse adecuadamente.

Quizás suene un poco a Gran Hermano o dictatorial el tener una persona con la capacidad y el poder para decidir qué quiere o qué necesita la gente. Pero, desde mi punto de vista (de nuevo, en términos de mercadeo), un CM debe venderle a su público una imagen que sea atractiva para éste y así generar fidelidad con su producto, servicio, y sobretodo con su marca.

Por supuesto, esto no puede hacerse arbitrariamente, ni mucho menos por inercia. Para poder generar ese efecto en sus clientes, un community manager debe saber cuáles son las cualidades que comparte su comunidad y cómo aplicarlas para su finalidad.

Asi que si usted quiere que sus clientes o consumidores piensen en usted primero, antes que en cualquier otra marca o producto, escúchelos, hable con ellos, sepa sus preferencias, sus necesidades, sus gustos, y por encima de todo el contexto en el que se desenvuelven.

Un CM no puede quedarse detrás de un computador, o un programa o página de internet; un CM exitoso es aquel que sale a la calle, habla con la gente y genera estrategias a partir de la retroalimentación que experimenta.

Así que pregúntese qué quiere que sus clientes/consumidores hagan o experimenten con su producto o servicio.

Muchas empresas contratan personas para manejar su Social Media y lo único que obtienen es una inmensa base de datos (la cual es útil si se aplica). La interacción con su público objetivo es nula y queda relegada a un simple mensaje con receptores inertes.

Empresas que permiten que sus usuarios experimenten, vivan y hasta sientan sus productos/servicios han tenido un éxito impredecible. Un claro ejemplo de ello es Apple, Inc., la primera empresa que le dio la posibilidad a sus clientes de utilizar sus productos y experimentar qué se siente tener un Mac, un iPod, un iPhone y ahora un iPad en la mano.

La satisfacción que producía esa sensación permitió que los aficionados a Apple crecieran en cantidades exorbitantes, y la fidelidad hacia la marca sea tan impresionante que hoy en día hay personas que sólo usan productos de esa compañía, y quienes no, reconocen los productos de Apple como los mejores en su respectivo campo. Por supuesto, Apple lo ha hecho con experimentación directa de sus productos y el Social Media pretende eso pero en una segunda etapa, después de permitir a sus usuarios interactuar con la compañía o el proveedor de los servicios.
Evalúe qué tan efectivo es usted o su empresa en el mercado virtual. Priorice las redes y plataformas que más crea convenientes de acuerdo con sus clientes y su mercado, y cree espacios de participación para sus clientes. A mayor participación, mayor satisfacción para usted y para ellos.

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